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善用燒草噴火器 慳人力時間

除草是農務最恆常的工作,農友講笑說,一年可能300日都在跟野草搏鬥。大棵野草可以用鐮刀或淘手拔起,細棵雜草要清除就不很容易。

新界不少農友都會利用以火水為燃料的「燒草噴火器」,將田壆的雜草清除。燒草噴火器看起上來十分危險,但對新界不少慣行和有機農友來講,是一種快速的除草方式,可能半小時已經除好一斗田,連漁護署在大隴實驗場所舉辦的「常用農用機械保養及維修培訓班」都會推廣使用。

唐生所用的噴火器

蕉徑農夫唐生是農二代,11年前回到蕉徑,將老家的農地復耕,以有機方式種植。擁有豐富三行經驗的他,一直都使用這些揹背式噴火器,他稱之為「火銃」(「燒火銃」)。現時使用的噴火器購自聯合墟某五金舖,噴火槍連開關大約$1,400,火水罐分開買,大約$400左右。

使用噴火器第一步,是要為火槍加熱,先關上開關掣,然後點著廢紙、報紙,將火槍放近,慢慢為火槍加熱。過大約1-2分鐘後,將火水罐輕輕加壓,然後慢慢放開開關,讓火水流向火槍加熱。

「火水到,就呯呯聲。但其實火槍未夠熱,火水到了就關上開關。」與此同時繼續打氣壓入去,繼續為火槍加熱。漸漸火焰的聲音會有所改變,開關未著火焰已經由槍水噴出,這時可以揹起火水罐,農夫會憑經驗知道熱力是否足夠,就開始燒草。

利用廢紙和報紙預熱火槍是最重要的步驟

新手農友未必敢使用噴火器,唐生認為:「你們根本不在行!這是一定要使用的,用手除草成本高,自己做浪費時間,請人做要花幾多金錢?火銃效果又好又快,一斗田的草,我用$80火水裝到滿就可以完成,你請人除一斗田的草,$1,000兩工人都除不完,要講工作效率和經濟效益。」

除了除草,他認為噴火器還有其他功能:「可以將地面的害蟲、蟻、蟲卵都殺死,肉眼看不到、泥土表面的細菌都可以殺死。」

燒草對一些農友來說,並非必然選擇。有些農法不主張燒草,認為雜草在田壢中有覆蓋表土具水土保持的功能,亦可以增加有機質,有「養草肥田」、「草木共生」一說。