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合時桃花 適時摘葉

過年年花除了鮮切花如百合、劍蘭之外,「大花」也受到市民的注目,亦常見於工商大廈、屋苑大堂等。荃灣華利園從事桃花種植半世紀,至今仍於芙蓉山村的兩斗梯田種植近400棵桃花。在距離農曆年前約40日,農夫邱生邱太正忙於在幾間之間摘葉。

由育苗到做嫁接成一棵市場上能賣的桃花,需要至少2年時間,如果想體積更大、超過5呎動輒要花4-5年。「平時的流程無甚麼特別,同一般植物管理一樣,主要是控制葉片,要保留葉片,在特定時間摘葉,令花期接近我們想要、例如過年初一初二時開花。」

在年宵市場、過年前見到的桃花基本上都已經完全落葉,邱生指在新界平原種植的桃花,在開花前60日會自然落葉;而他們平時會保留葉片保留得更好,直到開花前40日,盡量保持在五日內,將全田所有葉都摘光,控制好開花時間

「如果無摘葉、或未無法留住那些葉,花就會早開,可能未到過年已開始開花,到過年前花就會太熟,賣不到錢。如果摘葉時間不統一或不準確,會直接影響收成,因為每日擺桃花的人都想在過年時把握花期。」