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日本農產包裝印著的「JA」,到底是甚麼組織?

如果你在超級市場見到來自日本農產品包裝有JA的字樣,即是代表產品是由日本農業協同組合(農協)批銷,JA 即是Japan Agricultural Cooperation簡稱。

農協在日本農業界,有決定性的角色。1947年,在駐日盟軍總司令部(GHQ)推動下,制定《農業協同組合法》,維護個體農戶權益,同時推動自主、自立的農會平台,開展合作事業。

日本政府將農協確介於營利性工商企業和政府公益性事業之間的特殊法人,由農林水產省大臣和都道府縣知事批准後註冊登記。

雖然農協是獨立於政府的組織,但政府亦長期依賴農協進行農業生產統籌、推行法令等工作。 2014年全日本有超過700個農協,絕大多數農民都是農協會員,全方位直接向全體農民服務,指導全體農民從事農業產業。

農協在日本國內是負擔涵農藥化肥採購、農牧產品批銷、農民信託等,擁有自己的生產加工設備、儲藏設施、運輸、銷售系統及其他有關設備、設施。

而農協亦會向農民提供農業資材、貸款、教育、保險,甚至醫療、一般生活服務等。而非農協成員也可以成為贊助會員,有限度使用農協的服務。

農協另一個角色是肩負將日本農產品向海角推銷的工作,特別是2016年日本加入TPP後,為應對大量農產品輸入日本的情況,農協一改以往只推高價作物的方向,選擇更多量產作物推向海外,以免日本農產品出現貿易逆差情況,亦令到農產品在國外有更多銷售平台。

不過,亦正因為農協的存在與日本農民生活息息相關,其政策及舉措的影響力,在鄉村及農區裡對人民的影響,比政府更大。

個別農協與農民簽下獨家經銷契約,阻止農民向農協以外的商人銷售農產品,而在農產品生產過剩、價錢低下時,就必須接受「生產調整」,例如要求農戶毀滅自己未賣出的農產品。

同時,農協在日本的壟斷法規下有特殊優待,例如明明在化肥銷售壟斷9成市場、卻可以不被壟斷法規限制,也受日本部分論者批評。

2014年由反町隆史、松岡茉優主演日劇《限界集落株式會社》,就是講述一條已被合併的村落,農民自組公司進行直銷,減低對農協的依賴。

無論如何,農協在日本農業的規劃、對外出口上仍有主導角色。根據農協網站指出,香港是日本農產品最大出口地區,佔當地出口達25%,同時也受到其他亞洲國家激烈競爭中。近年農協也積極在香港推廣日本農產品,又設立網店直銷日本農產品。

日本農產品同香港農產品市場定位、價格、個別種植品種十分相似。2019年日本農產品輸港總值152億,而香港農產品生產總值大約5億,可見兩者差異。與其說學習日本農產、JA的批銷模式,如何發揮本地農產自身特色,並成為消費者穩定的選擇,是香港農民正在努力面對的課題。

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