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葵花籽的進口與分類 用Peat moss定植向日葵

花農完成年花的銷售後,馬上又投入春耕。現時香港種植大多數向日葵都是觀賞類為主,今年信芯園將會引入食用向日葵,但兩者之間有何不同?一般農夫又如何儲存種子?

信芯園採用的向日葵種子來自世界各地,主要是日本,也有英美。不過因檢疫問題,全部都是經台灣進口香港:「這些種子(收割後)需要隔一年,收割下來即時種會種得不夠好,要先存放一段時間,通常我們等它休眠一段時間。這些是觀賞用的葵花籽,這是F1種子。」

有些農友收了菜種後,隨意放在玻璃樽,有時受潮或過熱會對發芽率有影響。信哥會將種子放在4-8度的雪櫃冷藏,在正常溫度下可以保持三年。

觀過去種植的「香吉士」、「檸檬」等品種都是觀賞類向日葵,種子比較細,這些F1種子經過基改不可以食用,、炸油,更無法留種。可食用的向日葵要種得更疏,因為它很大朵,每朵成幾公斤重,種子會更大粒。

定植向日葵會將種子尖向下放落田,正常壢闊每行種大約5粒,然後覆蓋Peat moss(泥炭土)。Peat moss其實是森林裡面爛了的樹木、樹葉,經過長的時間需要用機械在森林裡拿出來,經高溫消毒再發酵,一袋一袋壓實,再用船運過來。「其實我們買到一袋泥幾百元這樣貴,這些moss泥都只是給運費錢,它本身是不值錢的東西。」有些比較高級的moss泥會混入袋鼠屎、牛屎、馬屎、羊屎,但豬屎、雞屎通常都不會混入去。牛屎,因為牠們素食飼料無鹽份,雞屎鹽份很高、更高的豬屎不能直接落田。

這些Peat moss很鬆,而且走水快,不會像泥一樣壓著種子出不到苗。如果Peat moss落得太少,下大雨泥漿會漿實泥面,令種子難以及芽。

今年第一批種子剛定植一星期多些,過多兩星期高些後,視乎天氣,如果不太猛太陽就開始鬆土讓它抖抖氣,等空氣滲入去泥土,生長會好些。到一個月約一呎高,就會「培土」將泥埋回去,一路等它到一米幾開花。「鬆完土幾日後通常曬乾地後再浸水,之後就會落肥,即是牛屎、雞屎,那邊那些一包包有機肥料,花生麩、牛骨粉,化肥都已很少用。」