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蜂蠟回收與工藝應用

進駐牛潭尾新興農場2年的養蜂團隊Beetales,除了產出蜜糖、蜂蜜酒等食用產品之外,在養蜂過程中亦會有不少蜂蠟生產出來。這些蜂蠟會被加工為唇膏、番梘等。

養蜂人Harry指出,回收蜂蠟主要有兩種方式,一種是蜜蜂棄用的舊巢板,另一種被稱為「贅脾」,即是僭建出來的蜂蠟。養蜂人要先趕開蜜蜂,將它慢慢剷乾淨,「然後當我們剷出來,如果發現裡面有很多蜜糖的話,我們不會直接拿去回收,會先放在旁邊的兜,讓牠們食乾淨。」

養蜂人巢板

養蜂人要將新鮮收來的蜂蠟溶解掉,方法是煲滾水後放入蜂蠟。由於蜂蠟性質同油非常接近,當它溶解就會浮上水面,「這些蠟不完全乾淨,裡面很多黑點、污垢物,當我們放入滾水煮溶之後,蠟就會好像油一樣浮上最高。」污垢物就是蠟和水之間的隔層,當我們成功煮溶後會讓它冷凍,之後蠟就會完整地在水面上,污垢物就會集中在蠟的底部。當它冷凍後就可以將污垢物刮乾淨,刮乾淨洗乾淨後,這塊蠟就已經可以用來做其它不同用途,例如做唇膏、番梘等等。」

「若然這一塊蜂蠟是非常骯髒,不可以直接煮,它會浮在中間,整塊蠟就不夠乾淨。如果蜂蠟很骯髒,需要用煲湯袋,將蠟放落去煲湯袋,隔著煲湯袋放入水裡面,溶解後抽起煲湯袋,會將較大件的垃圾留在袋裡,蜂蠟就流落去,就可令你煮出來的蠟更乾淨。」

除了一些清潔用品之外,蜂蠟在工藝上亦有一番應用。以吹玻璃為例,工匠需要用一支稱為「Jack」的工具為玻璃塑形,而每次塑形後為保持Jack的滑度,需要潤滑這工具。

從事玻璃製作及鑄造的謝樂筠,平時會在化工原料舖買蠟,但人工蠟有時會有不少雜質,令到塑形時可能會刮花玻璃,「我以前在葡萄牙讀書做Casting (鑄造)都是用這些蠟,但現在太多人工設計的蠟,相對會少用些蜂蠟。」天然蜂蠟成份比人工蜂蠟更少雜質,令到工具使用時可以更加順滑。