發佈日期:

白龍王粟米開售,你需要知道的事

新興農場的白龍王粟米,今日將會正式在油麻地菜站有售。然而,最近菜站(農墟)的銷情比較慘淡,加上過去兩星期天氣晴朗及炎熱,令到粟米熟成十分快速,未來兩星期都會有大量供應。

「白龍王」是北海道白色粟米其中一種,甜度高達16度,生食比熟食更佳。自三年前引入種子後,受到不少消費者支持。在香港,這款粟米主要分早晚兩造,早造10月定植、12月收成;晚造2月定植、5月收成。而兩造之間可能會種少量中造,數量不超過300株。夏天因為蟲害問題不宜種植,期間可能會種植其他品種的粟米。

白龍王粟米的種植,過程同一般粟米相似,整地期間培苗、定植、病蟲害防治等,所使用的肥料和菌水都一樣。不過由於品種差異,這款粟米不像黃色超甜粟如華珍一樣,可以留兩支或以上,所以種植時會將第二條粟米摘走(即粟米仔),只留一條最大支的粟米。因此,當一般有機超甜粟賣大約$20/支的同時,一支白龍王價錢都會更高。當然,不少日本超市、網店都有這款北海道粟米出售,售價可達$60/支,仍然不乏支持者。

而病、蟲、獸害是種植粟米最需要技巧處理的問題。蟲害方面,不少蛾、蝴蝶的幼蟲都會啃食粟米,由幼苗到粟米熟成都有機會被蟲所食,當中破壞力最強的包括草地貪夜蛾、斜紋夜蛾、玉米螟、地老虎等。而獸害則包括野豬、田鼠、松鼠等,2021年的野殉入侵,造成早造粟米超過一半損失。其後每10000呎地需要花最少3000元做圍欄,才有足夠防護力。防守野豬的成本高昂,亦進一步令到粟米價格上漲。

現時新興農場由幾個不同的農戶組成生產隊,今造粟米株數達3000棵。一眾農友按農場公家規劃、於自己的農田種植,然後不斷反覆嘗試,兩年來專注種植,現時的種植成功率已比當初高很多。因此,除了為公眾提供優質農產品,粟米也成為幾位青農通過完整計劃、專注練習的農作物。

由於香港大多數人已經沒有購買本地農產品的習慣,而過去幾次「忽然本地菜」的熱潮已經說明,單靠口號式、政治動員,是無法令消費者長期購買本地菜。剛剛向油麻地農墟(前稱油麻地菜站)的客人進行了一次簡單調查,長期支持者都是因為農產品夠新鮮、品種獨特,唯有種出令人非買不可的農作物,才能真正維持消費者的購買熱情。而白龍王粟米,就是我們在牛潭尾復耕計劃實踐多年後,其中一個回應市場現實的作物品種。